San Pedro

 

 

 

 

San Pedro

DATOS GENERALES

Origen

El San Pedro (Trichocereus pachanoi) es un cactus columnar que puede llegar a ser gigantesco, crece principalmente en Bolivia, Ecuador y Perú. En estos países se utiliza dentro de rituales chamánicos.

Etimología y denominaciones

Se cree que el nombre de San Pedro hace referencia a las propiedes enteogénicas del cactus, pues lleva el nombre del santo cristiano que precisamente guarda las puertas del Cielo. En centroamérica el San Pedro recibe también los nombres de "aguacolla" o "gigantón". En Perú también se le llama por su nombre en quechua: Wachuma.

QUÍMICA

Identificación

 

El San Pedro es un cactus columnar, largo y de crecimiento rápido.
Cada año se eleva aproximádamente un metro y su diámetro aumenta alrededor de 12 centímetros.



La mezcalina pura tiene el aspecto de pequeños cristales de color blanco y sabor muy amargo.

Composición

La mezcalina fue aislada en 1896 por el farmacólogo Artur Heffter. Se le llamó así porque fue extraída del peyote seco que según los científicos europeos de la época se conocía como botón de mezcal.

 

El San Pedro es una de las cactáceas con mayor concentración de mezcalina y la variedad Trichocereus peruvianus que es más difícil de encontrar, es la que contiene más. (17)

Formas de adulteración
No existen.

 FARMACOLOGÍA
Mecanismo de acción y formas de empleo

El San Pedro se corta en rodajas que se hierben durante varias horas y se reduce a una bebida líquida, más o menos espesa, dependiendo de quien la prepara. También se puede consumir en polvo, aunque es menos común. Es difícil consumirlo crudo debido a la consistencia poco agradable del cactus y la amargura de su sabor. Además las mayores concentraciones de mezcalina se hallan en la piel verde del cactus, que se pela cuidadosamente y se seca a bajas temperaturas para después reducirse a polvo. Hay reportes de que también se utiliza como componente de una bebida llamada "cimora" hecha con el cocimiento de sus tallos y el de otras plantas, probablemente Daturas de efectos propiamente alucinógenos. Otra receta utiliza la corteza verde de 40 cm de cactus fresco (se desprecia la médula), se pone a hervir con una corteza de naranja, canela y clavo durante 4-5 horas.

Los efectos del San Pedro ingerido en polvo en bebida líquida comienzan entre los 60 y 90 minutos después de la ingestión y duran entre 7 y 10 horas.

La mezcalina posee casi la misma estructura química que la noradrenalina, por lo que actúa instalándose en los receptores de esta droga cerebral ocasionando alteraciones en la conciencia y en la percepción, principalmente a nivel visual. Aunque gran parte de los efectos de estas cactáceas se deben a la mezcalina, otros alcaloides contribuyen a que la experiencia con peyote o San Pedro sea diferente a la de la mezcalina pura; la peyotina, por ejemplo, presenta efectos narcóticos cuando se consume de forma aislada.

Dosificación

Se calcula que la superficie de 30 cm de piel seca del cacto reducido a polvo constituye una dosis media. También puede ingerirse como decocción siendo la dosis media de un vaso.

Efectos psicológicos y fisiológicos

A nivel físico, tras la ingestión aumenta el ritmo cardiaco y respiratorio, las pupilas se dilatan y ocasionalmente se experimentan náuseas y vómito debido al sabor amargo del cacto. Puede presentarse también un dolor de cabeza pasajero. No hay reportes sobre daños ocasionados por el consumo prolongado de peyote.

Potencial de dependencia

La tolerancia es prácticamente nula si las dosis se espacian un mes como mínimo. Sólo tras años o décadas de administraciones mensuales o quincenales, la dosis puede doblarse o triplicarse. No hay indicios de que el consumo de sanpedro genere adicción física o psicológica.

 

¿Qué hacer en caso de emergencia?

Una sobredosis ocasiona arritmias peligrosas por lo que debe considerarse como urgencia médica. Los efectos de un mal viaje pueden ser suavizados con 20 mg de diacepam (Valium®) o suspenderse con 50 mg de clorpromazina (Largactil®) o haloperidol (Haldol®).

 

HECHOS INTERESANTES

Régimen legal actual

El cultivo del san pedro es legal en países como Perú y Bolivia. En otros lugares está prohibido porque su principal alcaloide, la mezcalina pertenece a la Lista I.

FUENTES DE CONSULTA ACERCA DEL SANPEDRO

1. Escohotado, Antonio: Guía de drogas, las lícitas y las otras, Ómnibus-Mondadori, España, 1990.
7. Escohotado, Antonio: Historia General de las Drogas, (tres tomos), Alianza, España, 1995.
8. Haerner, Michael J.: Alucinógenos y chamanismo, Guadarrama, Madrid, 1976.
17. Ott, Jonathan: Pharmacoteon, Natural Products Co., USA, 1996. (Traducido recientemente por La Liebre de Marzo).
22. Schultes, Richard E. y Hofmann, Albert: Plantas de los dioses. Orígenes del uso de los alucinógenos, FCE, México, 1993.
23. Shulgin; Alexander & Ann: PIHKAL, Transform Press, USA, 1995. En Internet: 
http://Hyperreal.com/drugs/pihkal/
24. Shulgin; Alexander & Ann: TIHKAL, Transform Press, USA, 1998. En Internet: 
http://Hyperreal.com/drugs/tihkal/

Otras webs con información sobre el peyote y cactus psicoactivos:

Peyote and other psychoactive cacti
http://users.lycaeum.org/~sputnik/Mescaline/CactusGuide.html

The Mescaline Pages
http://users.lycaeum.org/~sputnik/Mescaline/index.html
Ceremonias con Wachuma 
http://www.mind-surf.net/jhoel